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东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

2017-09-01 17:14
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东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

    广东东莞寮步镇,有一条兴许是世界上独一无二的“香街”,叫“牙香街”。因为那条街,整天都充满着迷人的香味。

东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

    寮步,是东莞市的一个镇,毗邻东莞市区。古代时,有一条叫“寒溪河”的河流,从寮步穿越东莞,最终流向东江、进入大海。因先民们曾在寒溪河边用茅寮搭房居住,所以这个地方被当地人叫作“寮步”,步跟埠相通,埠的意思就是水边的码头。寮步这一地名,一直沿用至今。

东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

    大约于唐代的贞观年间,寒溪河上就有简单的船运码头设立。牙香街的口头上,原先便是这处后来变得日益繁华的码头的位置所在。从寒溪河上岸进入寮步的地盘,第一步,便是要踏上牙香街的入口。

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    翻开中国古代的历史,你就能发现,一个古镇、一个古村,想要发达,必定是处在交通枢纽的位置。牙香街也是如此,它扼守住了寒溪河的咽喉、水路交通的枢纽,不过它跟其它的古镇古村不同,牙香街不单单是个船运的落脚点,它还向外扩散,输出了东莞本地最最有名的“莞香”。

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    都说东莞有“三宝”:莞盐、莞香和莞草。盐和草,好多地方都有之,唯独“莞香”,却是东莞地区特有的,它的昂贵代价,也不是用盐或者草可以来比拟的。普通的莞香,一克的十来元,中等的卖几十元,珍品的话,价格远超黄金。然而黄金还能保值,放个多少年都没问题,而大部分莞香,那是用来点燃的,只有它焚烧起来时才能散发出迷人的香味。所以人们常说,莞香是个“易耗品”。

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    清朝乾隆十七年的四月,时任两广总督的阿里衮,在搜刮了地方上的民脂民膏后,向大清皇帝进贡了15件宝物。这15件宝物中,莞香制品就占了3样。为此,阿里衮深得乾隆皇帝的赏识,十年后,阿里衮荣升户部尚书、协办大学士。

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    史料记载,牙香街在明代时,已经相当繁华了。它依托着寒溪河的水运便利,成为莞香集中交易之地。因为有交易,一些人便开始在街上开设前店后户的商铺,店面是用来制作香料,后面是用来住人。鼎盛时期的寮步,拥有香料店铺二百余家,围绕着牙香街,前后共有13条莞香制作与贩卖的街坊。

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    明末清初的一本叫《广东新语》的书中记载,广东有“四市”,它们分别为罗浮的“药市”,寮步的“香市”,广州的“花市”,以及廉州的“珠市”。而寮步“香市”的名声,甚至影响到了香港。在东莞民间有一种说法,香港的名字之所以带个“香”字,是因为从寮步牙香街寒溪河运出的“莞香”,到香港的码头卸货时,整个码头会弥漫着阵阵香味。“香港”的名字,大体是这样来的。

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    牙香街并不长,现今重新修建的整条街道,才区区500米,街的宽度也就在2-3米左右。然其繁华,却不是能用空间来衡量的。还是那本《广东新语》记载:当莞香盛时,岁售逾数万金。也就是一年的销售额能达一万两银子,这是何等壮观的交易数字。

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    过去,江浙一带的富人之家,在每年的中秋季,要用莞香木料在自家的堂屋焚烧一个月,中间不能断香火,古称“熏月”。而像广东一带的居民,每年的过年,几乎家家都要焚上一段莞香木,连续烧个三天,昭示家中香火旺盛。另外像庙堂的香火、化妆用品等,都要用莞香来做原料。

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    我曾在东莞的莞香博物馆内,见到一张牙香街的老照片。一群在街上交易莞香木的妇女,与前来购买的人讨价还价,大街上到处是弥漫着莞香木点燃后的淡淡白烟。就算现在你去重新开街的牙香街,也能看到商铺的门前,要么燃着莞香白木,要么点着盘香,阵阵白烟,在街上的每个角落游荡,人还没进街,一股清新的香味,已经扑鼻而来。

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    牙香街名称的由来,其实跟莞香木也有关系。当初香农在采集莞香木时,总是用镰刀把莞香木砍成一片一片,形似马牙。这样形状的莞香木,买回去后易点燃,一片马牙状的莞香木,可以慢慢地焚烧大半天。其燃烧后散发出的白烟,具有淡雅的香气,基本一间屋子里都能闻到它的香味。

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    能产生香味的树木全世界大体有三大类,第一是瑞香科植物,产地在东南亚的热带雨林,我国的云南也有栽种;第二是莞香树,也称白木树,因为其木质呈白色,产地以东莞为代表;第三是蜜香树,产地也在东南亚。而通过这些树木得到的香料,可以分成沉香、莞香、女儿香等。

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    东莞的莞香,便是来源于广东岭南特有的莞香树木。这种树木,据说在宋代时已经在岭南地区大面积种植了。诡异的是,同样的树种,种植在广东的岭北地区,它却无法结香,只有种植于岭南的,树木才有香味。而东莞地区的莞香木,是结香质量最好的。

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    香农常说,莞香树是一种“贱生树”,你要它结香,非得将树干刀砍斧头劈,让树干受伤,然后树干分泌出来的淀粉,在空气中的细菌作用下,才能凝结成香脂。而且每一个种植莞香树的环境不同,其结成的香脂质量也有高低不同。所以现在要是去人工种植莞香树的地方参观,你会发现那些成年的莞香树干上,被人为钻上一排排洞,其目的就是要让树木早点结成香脂。

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    牙香街本身没有莞香树,它只是香农在把莞香木采集好了,送到街头来交易。通常,香农交易的品种除了劈成一片一片的莞香白木原料外,还有制成的盘香、沉香木制品之类的。除了在文革中这类交易被迫中断外,其它年间,莞香的交易一直在进行中。

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    来说个牙香街上一直津津乐道的故事:上世纪七十年代,广东惠阳一位香农,挑了一担莞香木来牙香街贩卖,结果一担香木卖了足足五千元。那个年代,五千元已经是个大数目了,这位香农兴奋地准备回家,可是又不敢坐班车,怕带这么多钱坐车不安全。于是这位香农徒步走回了惠阳老家,要知道东莞跟惠阳之间,有100公里的路程。香农临离开时还说了句:这辈子还没见过这么多的钱。

东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

    现在的牙香街,已经是国家级非物质文化遗产老街了。街上拥有多处莞香文化知识馆,包括中国十大香馆之一的“裕淏香馆”,还有香神文化广场、牙香街纪念石、女儿香古井、制香工等三十余座各具特色的风格店铺。

东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

    因为城市改造,原先牙香街口头上的码头,早已不见了,老的牙香街也变得日益陈旧。据说,为了修复牙香街,保持牙香街原有的风貌,街道两旁的房屋,不仅按照明清时期的岭南建筑风格来修葺,就连工程用的材料,都尽量采用旧式材料。所以现在去牙香街,除了香味不改,就连街道胡同,青石板路面,都是古时候的模样。

东莞寮步,有一条充满迷人香味的街

    牙香街,就是这样,一千四百多年来,你来还是不来,那迷人的香味一直存在着。

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小贴士

地址:东莞市寮步镇

门票:免费


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